8738267501_d3fae0ee25_kNorthrop Grumman използва безпилотните апарати X-47B за изпитания свързани с бъдещия палубен безпилотен апарат MQ-25A Stingray. Това съобщава Aviation Week.
Изданието публикува фотография направена в съоръжението на ВВС на САЩ Plant 42, разположено в Палмдейл, Калифорния. На нея се вижда модифициран X-47B, който е конфигуриран с контейнер за дозареждане във въздуха по системата „шланг-конус” под лявото полукрило и с допълнителен резеровар по дясното.
На апарата се забелязва щанга за дозареждане във въздуха, което предполага че това е втория прототип на X-47B (AV-2/502), който бе използван в изпитателната програма UCAS-D на ВМС на САЩ през 2015 г. В рамките на програмата бяха извършени серия от излитания и кацания от палубата на самолетоносач.
Изданието пише, че снимките са трудни за разчитане заради маранята, но контейнера, който спуска шланга прилича на стандартния Cobham, който се използва от ВМС на САЩ. Под другото полукрило е също стандартен допълнителен резервоар – или 1250-литровия FPU-8 или 1800-литровия FPU-11, които в момента се използват от флотските F/A-18.
Малко е известно за X-47B, след като изпитанията с тях бяха прекратени, а Northrop Grumman прибра двата прототипа през тази зима с обяснението, че ще бъдат използвани за изпитателни задачи. Компанията е отказала да коментира снимките.
Очаква се в края на тази година ВМС на САЩ да стартират официално конкурса MQ-25A. Флотската авиация иска да се сдобие с безпилотен въздушен танкер, който да може да изпълнява и други задачи, като наблюдение от въздуха и удари по земни цели. За участие в конкурса се очакват компаниите Boeing, General Atomics, Lockheed Martin and Northrop Grumman, а договорът с победителя трябва да бъде сключен през следващата година.

No comments yet... Be the first to leave a reply!